Antarktis istäcke

Antarktis [1] är kontinenten där Sydpolen ligger. Östantarktis är en högplatå täckt av ett isskikt, 1 till 3 km tjockt. I ytterkanter mot havet finns branta glaciärer som snabbt ändar i havet. Västantarktis är i medeltal lägre och havet omkring är grundare, dess glaciärer glider längre på havsbottnen innan de slutligen brister, kalvar.

Antarctica’s great ice sheet is losing ground as it is eroded by warm ocean water circulating beneath its floating edge, a new study has found. Källa: https://www.sciencedaily.com/releases/2018/04/180402123622.htm

Den mörka linjen på bilden ovan markerar grounding line där isen tappar kontakten med havsbottnen och börjar bäras av havsvattnet.

Most Antarctic glaciers flow straight into the ocean in deep submarine troughs, the grounding line is the place where their base leaves the sea floor and begins to float.

Salt och förhållandevis ‘varmt’ havsvatten strömmar in längs botten och smälter glaciärisen som består av rent sötvatten. Blandningen har lägre densitet, stiger uppåt och strömmar utåt. Det förhållandevis saltfattiga ytvattnet bildar flytande havsis (‘Sea ice formation’ i bilden) vid högre temperatur än saltvatten. [2]

Thwaites– och Pine-glaciärernas flytande tungor vandrar utåt havet med 3 km per år, beroende på trycket från stora ismassor bakom och för att det inte finns betydande hinder i vägen.

The pace of deglaciation since the last ice age is roughly 25 metres per year. The retreat of the grounding line at these glaciers is more than five times that rate.

The biggest changes were seen in West Antarctica, where more than a fifth of the ice sheet has retreated across the sea floor faster than the pace of deglaciation.

The team, led by Dr Hannes Konrad from the University of Leeds, found that grounding line retreat has been extreme at eight of the ice sheet’s 65 biggest glaciers. The pace of deglaciation since the last ice age is roughly 25 metres per year. The retreat of the grounding line at these glaciers is more than five times that rate.


[1] De Transantarktiska bergen delar kontinenten i en mindre västlig och en betydligt större östlig del. Den högsta bergskedjan är Vinsonmassivet med berget Mount Vinson som är 4 897 meter högt. Djupaste punkten som är täckt med is ligger 2 538 meter under havsytan. Runt om Antarktis sträcker sig den Antarktiska oceanen. Wikipedia.

[2] Salt havsvatten fryser vid temperaturer neråt -2°C.

Journal Reference: Dr Hannes Konrad et al. Net retreat of Antarctic glacier grounding lines. Nature Geoscience, 2018 DOI: 10.1038/s41561-018-0082-z

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut /  Ändra )

Google-foto

Du kommenterar med ditt Google-konto. Logga ut /  Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut /  Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut /  Ändra )

Ansluter till %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.