Mer om Thwaites glaciär i Västantarktis

Thwaites sits in West Antarctica, flowing across a 120km stretch of frozen coastline. A third of the glacier, along its eastern side, flows more slowly than the rest—it’s braced by a floating ice shelf, a floating extension of the glacier that is held in place by an underwater mountain. The ice shelf acts like a brace that prevents faster flow of the upstream ice. But the brace of ice slowing Thwaites won’t last for long, said Erin Petitt, an associate professor at Oregon State University.

https://cires.colorado.edu/news/threat-thwaites-retreat-antarctica’s-riskiest-glacier
En av många bilder som finns i presskonferensens presentationer

Presskonferensen som nämns i föregående länk börjar 5 minuter in i följande video, efter ungefär halva tiden börjar en frågestund. https://youtu.be/uBbgWsR4-aw

ICEFIN som dyker under isen https://schmidt.astro.cornell.edu/icefin/

Den Arktiska isen blir allt yngre

Den Arktiska havsisen är i ständig rörelse med säsongsberoende avsmältning och tillväxt. Dess yta har minskat, men viktigare ändå är att andelen ”gammelis” (äldre än en säsong och därmed tjockare) stadigt minskar.

När man observerar isen från satelliter blir detta tydligt. Videon visar i detalj utvecklingen från 1984 till 2019.

Hur smälter is i Arktis ‘kalla’ vatten?

Is har lägre densitet [1] än vatten, därför flyter isberg [2] med ungefär 1/10 ovanför och resten under vattenytan. När iskanten utanför t.ex. Grönlands istäcke luckras upp av värme faller delar loss, glaciären kalvar. Efter en del tumlande runt kommer isberget att stabilisera sig i ett läge där dess masscentrum är så långt ner som möjligt.

Källa: Tyska Wikipedia, se länk nedan

Den största mängden is smälter under vattenytan då även kallt vatten innehåller mer värmeenergi per volym än varm atmosfär i samma trakter. Det innebär att masscentrum (tyngdpunkten) hamnar högre upp och om isberget inte har tillräckligt stor yta blir det instabilt och tumlar runt till ett nytt, stabilt, läge.

Ser du isberg som flippar runt beror det på att de smält mer under vattenytan. Men det visste du nog redan.


[1] Densitet kallas i dagligt tal ofta täthet och mäts i massa/volym, t.ex. kilo/kubikmeter. Sötvattensis har en densitet på 920 kg/m3.

[2] https://sv.wikipedia.org/wiki/Isberg, https://de.wikipedia.org/wiki/Eisberg och https://en.wikipedia.org/wiki/Iceberg